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Fortes chaleurs : quelles précautions pour nos équidés ?

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Copyright C Briant Ifce

La régulation thermique

D’une façon générale, les équidés s’adaptent mieux au froid qu’au chaud. La zone de confort thermique, dans nos régions tempérées est située approximativement entre + 5°C et + 25°C. Dans cette zone, l’organisme n’a pas de dépense d’énergie supplémentaire à faire pour maintenir la température interne du corps. A partir de 25°C, l’organisme commence à mettre en place des systèmes de régulation, afin de maintenir la température corporelle aux alentours de 37,5°C. L’évaporation est le principal mécanisme, par l’intermédiaire de la respiration (qui s’accélère pour permettre un renouvellement d’air plus rapide vers les poumons) et de la transpiration (dont l’évaporation refroidit la température de la peau). Si l’évaporation n’est pas compensée par un apport d’eau suffisant, elle va entraîner une déshydratation qui peut avoir de graves conséquences, depuis une simple baisse de la performance, pour une déshydratation modérée de 2 à 4 %, jusqu’au déclenchement de pathologies comme les coliques, la myopathie, la fourbure, pour les déshydratations plus importantes. Quant au coup de chaleur, si ces mécanismes n’arrivent pas à faire baisser la température interne, il peut aussi être fatal.

Les besoins en eau

Un cheval adulte à l’entretien, et placé dans sa zone de confort thermique, boit environ cinq litres d’eau par 100 kg de poids corporel par jour. Ainsi, un cheval de 500 kg consomme environ 25 litres d’eau par jour.  Mais cette quantité augmente proportionnellement à la température, d’autant plus que d’autres facteurs interviennent comme : le type de fourrage (un cheval qui mange du foin boit plus qu’un cheval qui mange de l’herbe), l’exercice (sur un exercice prolongé de type endurance, un cheval peut perdre 10 à 15 litres d’eau par heure, ce qui peut représenter jusqu’à 10 % de son poids), une jument en lactation produit 12 à 15 litres par jour, qu’il faut compenser par l’apport d’eau.  Dans ces conditions, un cheval peut consommer 60 litres d’eau par jour, voire plus.

Quelles précautions prendre? Lire la suite

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Alimentation et abreuvement du cheval : testez vos connaissances

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® Alain Laurioux Ifce

Testez vos connaissances sur ces questions et retrouvez les réponses à la suite

Des articles plus détaillés sur ces questions seront prochainement publiés sur le blog

QUESTIONS

(1) Il est important de toujours intégrer du concentré (céréales ou aliments du commerce) dans la ration de mon cheval.

(2) Mon poney est trop gras, mais il est en bonne santé.

(3) Il est possible de nourrir les chevaux de sport ou de course uniquement avec du foin.

(4) Il ne faut pas donner du foin aux chevaux avant un exercice important.

(5) L’ensilage d’herbe peut être donné aux chevaux.

(6) J’adapte la ration de mes chevaux selon la qualité du foin que je leur donne.

(7) Pour diminuer les quantités de poussières et de moisissures dans le foin, un trempage de quelques minutes suffit.

(8) Un cheval de 500 kg consomme en moyenne 25 l d’eau par jour.

(9) En hiver, les chevaux préfèrent l’eau tiède à l’eau glacée.

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