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Cognition équine : cas de la compréhension des émotions humaines (Journée Ethologie équine 2018)

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Photo Pixabay (Pexels)

Nous connaissons encore que peu de choses concernant la manière dont le cheval appréhende et comprend le monde qui l’entoure. Miléna Trösch (actuellement en thèse à l’INRA de Nouzilly sous la direction de Léa Lansade) a fait une présentation sur certains aspects de la cognition chez le cheval : la cognition physique (compréhension des lois physiques) (voir un article précédent sur ce blog) et la cognition sociale (cet article). Les études concernant la cognition sociale se sont développées ces dernières années, particulièrement par des études interspécifiques testant à quel point le cheval est capable de comprendre le comportement de l’être humain. Lire la suite

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Des séparations progressives limitent les effets négatifs du sevrage sur les poulains et leurs mères

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Copyright INRA UEPAO

Le sevrage artificiel entraîne un stress important, une perte d’état physique, voire l’apparition de stéréotypies, que ce soit chez la mère ou le poulain. Pour limiter ce stress, certains éleveurs mettent en place un « sevrage progressif » pendant lequel ils habituent quotidiennement les poulains à se séparer des mères derrière une barrière à claire-voie. Mais l’impact de cette procédure n’avait jamais été étudié précisément et son intérêt était controversé, puisque l’on pouvait suspecter que ces séparations répétées soient une source de stress supplémentaire.

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Caractérisation individuelle des états de mal-être (Journée de la recherche équine 2018)

 « Évaluer le bien-être du cheval par une approche multidisciplinaire et identifier les facteurs de risque », c’est le sujet de la thèse effectuée par Alice Ruet, à l’INRA Centre Val de Loire, dans l’Unité de Physiologie de la reproduction et des comportements. Les premiers résultats de ces études ont été présentés lors de la dernière Journée de la recherche équine.

agressif au box

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Un éclairage LED dans un van facilite et sécurise l’embarquement des chevaux (Journée Recherche Equine 2018)

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Illustration de la zone d’embarquement et du dispositif d’éclairage. Copyright C. Neveux

Nombreux sont les chevaux qui hésitent à embarquer dans vans et camions, au moins les premières fois. Or les chevaux ont une accommodation visuelle très lente aux variations d’intensité lumineuse. C. Neveux (Ethonova) a étudié l’effet de différentes conditions d’éclairement du van avec des LED, placées au-dessus de la porte arrière et à l’avant du van, sur la facilité d’embarquement de jeunes trotteurs de 2 et 3 ans n’étant jamais montés dans un van. Lire la suite

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L’ébrouement, un indicateur acoustique inattendu d’émotions positives chez le cheval (Journée Recherche Equine 2018)

 

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Copyright IFCE

On ne dispose que de peu de moyens pour reconnaître des états d’émotions positives chez le cheval. Or certaines espèces produisent des sons caractéristiques non vocaux, dans certaines situations d’émotions positives (comme le chat, …). M. Stomp (Université de Rennes) a donc émis l’hypothèse que l’ébrouement (expiration pulsée produite par les naseaux, émise bouche fermée*) pourrait être un signe d’émotion positive modérée, notamment l’ébrouement au pâturage. Lire la suite

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Le sevrage spontané du poulain, une pratique plus douce (Journée de la Recherche Equine 2018)

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Copyright P. Tournadre

Le sevrage artificiel entraîne une rupture souvent brutale du lien mère-jeune. C’est une pratique qui peut avoir des effets délétères durables sur le poulain. Comment se passe le sevrage spontané en milieu naturalistique et quels sont les facteurs de variation ? Lire la suite

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Le BAC Cheval, bilan des acquis et du comportement, est à votre disposition sur internet

Grille au box page 1
Exemple de grille d’observation des ateliers « Comportement au box » et « Pose du licol  » du module 1 « Au box puis préparation »

Une évaluation conçue par l’ifce, issue de la recherche en éthologie scientifique.
Le BAC Cheval monté permet d’apprécier, avec des moyens simples et suivant des grilles de réponses très complètes, le comportement du cheval et son niveau de dressage sous la selle. Lire la suite

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Les chevaux reconnaissent certaines expressions faciales des autres chevaux et des humains

Entre humains, les expressions faciales sont riches d’informations et ont un rôle important dans la régulation normale des interactions sociales. Cela est-il vrai pour des animaux sociaux non primates ? Même si intuitivement, nous avons l’impression que c’est le cas, cela n’avait jamais été démontré scientifiquement chez le cheval.

Jennifer Wathan, Karen McComb et leurs collègues (Université du Sussex, Royaume Uni) ont réalisé 3 études en ce sens en présentant, à de nombreux chevaux de centres équestres, une photographie grandeur nature de tête de cheval ou d’homme avec des attributs ou des expressions faciales différentes.

1. Quels sont les éléments de la tête de leurs congénères auxquels les chevaux accorderaient le plus de signification?
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Entraînement des chevaux avec Andrew McLean lors de l’Equiday à Avenches

McLean photo Agroscope
Copyright Agroscope Avenches

Le célèbre australien, cavalier émérite (dressage, complet) et entraîneur de renommée internationale, un des fondateurs de l’ISES (International Society for Equitation Science) a animé 2 journées au haras d’Avenches en Suisse, une en allemand et une en français. Après une présentation en salle sur les éléments importants de la vie du cheval, sur les principes de l’apprentissage, sur les erreurs à ne pas commettre, il a animé des leçons avec des cavalières présentant des chevaux variés qui avaient différents problèmes à résoudre. Retrouvez les commentaires de ces cavalières sur le site du haras d’Avenches et la vidéo d’une interview en anglais qu’il a donnée (traduction ci-dessous). Lire la suite

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Comportements conscients ou automatiques, qu’en est-il chez le cheval?

Les chevaux ont-ils, comme l’homme des comportements conscients ou inconscients, encore dits automatiques?

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Photo : A. Laurioux Ifce, avec la participation d’O. Pulse

Lors des comportements conscients, le cheval agit en se représentant consciemment les conséquences de ses actes. Ainsi par exemple, lors de la réalisation des apprentissages utilisant les « renforcements négatifs », le cheval effectue l’action demandée pour obtenir un arrêt de la pression; il en est de même, lors de l’utilisation des « renforcements positifs », pour obtenir la récompense.

Lors des comportements inconscients, le cheval agit de façon automatique, sans avoir conscience de ce qu’il fait et sans diriger ses comportements vers un objectif. C’est ce qui est observé, quand, à force de répéter les exercices, le cheval va progressivement se mécaniser et répondre dès que le signal est donné, par habitude, sans que le cavalier n’ait à utiliser de renforcements. Ces processus sont mis en jeux dans de nombreuses situations, y compris chez l’homme; par exemple, un conducteur qui emprunte tous les jours la même route, va finir par créer de tels automatismes. Lire la suite