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Faut-il utiliser les concepts de dominance et de leadership lors de l’entraînement des chevaux?

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Crédit photo A Laurioux Ifce

Il semble que non, d’après un avis sur les concepts d’entraînement qui peuvent compromettre le bien-être du cheval, récemment publié par l’ISES (International Society for Equitation Science = société internationale pour la science de l’équitation)

L’ISES regroupe des scientifiques ayant pour objectif de faciliter les recherches sur l’entraînement des chevaux afin d’améliorer leur bien-être et les relations homme cheval (NDLR et par là même, la sécurité du cavalier).

Voici les 7 points principaux de cet avis: Lire la suite

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Préférer la contention sans confrontation

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Copyright IFCE et UEPAO

Pendant des soins modérément désagréables, les chevaux montrent souvent des comportements qui augmentent le temps de ces soins (tentative de se soustraire, gratte, tape du pied, bouge la tête, fouaille de la queue). La personne à la tête y répond en général en augmentant la contrainte physique ou en punissant le cheval. Ces interventions sont souvent inefficaces voire contre-productives. Est-ce que des techniques où on limite la confrontation seraient plus efficaces lors de ces soins? J. Watson and S. McDonnell (Pennsylvannie, USA) ont comparé 4 techniques pour calmer le cheval lors d’une séance de contention de moyenne intensité (dans une barre ou dans un lieu inconnu, sans aucun autre cheval) et associée à un son fort (3 minutes) : rien, gratter au garrot, frotter gentiment la tête et les yeux, ou donner de la nourriture (12 chevaux x 4 groupes). Par rapport à ne rien faire (score de défenses et de réactions comportementales : 45 en unité arbitraire) , les 3 techniques testées ont réduit significativement ce score (garrot : 30, frotter la tête : 28, nourriture : 14) . Par contre, aucune de ces techniques n’a eu d’effet sur la fréquence cardiaque. Par conséquent, ces techniques sans confrontation sont vraiment à essayer.

Watson J. , McDonnell S. Evaluation of the Effectiveness of Three Non-Confrontational Handling Techniques on the Behavior of Horses During a Simulated Mildly Aversive Veterinary Procedure. Proceeding ISES Saumur 2016 Poster 9 p 68.

http://www.ifce.fr/wp-content/uploads/2016/11/DIF-proceedings-ISES-2016-Francais-WEB.pdf   poster 9 page 68 en anglais

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Colloque ISES 2016 (International Society for Equitation Science) : l’essentiel des présentations orales

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Copyright A. Laurioux, IFCE

La 12ème édition du congrès annuel de l’ISES (International Society for Equitation Science) «Comprendre le cheval pour améliorer son entraînement et ses performances » s’est tenue pour la première fois en France en 2016. La prochaine édition aura lieu en Australie en novembre 2017.
Retrouvez dans 2 articles du journal Equ’idée, l’essentiel des présentations orales:
– Equ’idée, novembre 2016 :  mémoire du cheval,
tempérament/personnalité des chevaux et leurs aptitudes, techniques d’apprentissage appliquées aux poulains et aux chevaux adultes, connaissances des cavaliers à ce sujet, pédagogie pour les cavaliers,
– Equ’idée, décembre 2016 : relation entre conditions de vie du cheval et risque chirurgical, relation entre douleur de la cavalière et type de soutien-gorge, position de la selle, type/serrage de la muserolle et inconfort/douleur pour le cheval, évaluation simple de la douleur en cas de colique

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Des chevaux ont appris à utiliser des symboles pour indiquer leurs préférences de confort thermique

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Le cheval touche le symbole « ne rien changer » (Photo de Turid Buvik avec l’autorisation de C. Mejdell)
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Le cheval touche le symbole « mettre la couverture » (Photo de Turid Buvik avec l’autorisation de C. Mejdell)

 

 

 

 

 

 

 

 

Cet article de Cecilia Mejdell (Norwegian Veterinary Institute) décrit une méthode par laquelle les chevaux apprennent à communiquer en touchant différents symboles, pour indiquer au dresseur s’ils veulent avoir une couverture sur leur dos ou non.

Il a été montré scientifiquement que les chevaux sont capables de reconnaître des formes géométriques simples et de les catégoriser, c’est-à-dire de les associer par forme. Est-ce que le cheval, une fois qu’il a discriminé différents symboles, peut les associer à différentes actions qui auraient des conséquence sur son confort ? Si c’est le cas, le cheval, au travers de ces symboles, peut indiquer aux humains la situation qu’il préfère quand on lui donne le choix. Le but de cette étude était donc 1) de mettre en évidence cette aptitude à utiliser des symboles et 2) de connaître l’avis des chevaux sur le port de couverture dans différentes conditions météorologiques. Lire la suite

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Que faire en présence d’un cheval qui présente une stéréotypie (ou tic)?

Il existe des opinions différentes à ce sujet qui sont mises en application sur les chevaux avec plus ou moins de succès : empêcher le cheval d’exprimer la stéréotypie par tous les moyens, essayer d’en déterminer la cause pour la corriger, enrichir son environnement,…

Cet article fait suite aux quatre précédents publiés dans ce blog, qui avaient abordé : l’incidence des stéréotypies, les facteurs favorisants, les mécanismes en jeu, les conséquences sur la santé et les capacités d’apprentissage. Vous pouvez les retrouver en cliquant sur « stéréotypies » dans le panneau des étiquettes, à droite de l’affichage.

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Photo Pixabay

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L’attention chez le cheval : relations avec le contexte de travail et avec l’état de bien-être

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Ce shetland observe attentivement les visiteurs (Copyright IFCE)

L’attention peut être définie comme la capacité à se concentrer sur une stimulation de l’environnement. D’après Céline Rochais (thèse de l’université de Rennes 1), chez le cheval, l’état attentionnel est caractérisé par une orientation du regard, des oreilles, de l’encolure et / ou de l’ensemble du corps vers une stimulation pertinente de l’environnement. L’encolure est mobile, horizontale ou légèrement au-dessus de l’horizontale associée à des balayages du regard vers l’environnement. Cet état calme diffère de la posture de vigilance où l’encolure et la queue sont relevées, avec le cou, les oreilles et la tête dans une position fixe, indiquant un état émotionnel plus intense. Lire la suite

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Méthodes d’évaluation de la douleur chez les équidés

 

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Ce cheval dort-il tout simplement ou montre-t-il des signes de douleur?  Photo copyright IFCE

La douleur est une notion subjective et difficilement quantifiable. Pourtant, la non reconnaissance de la douleur chez les animaux serait fréquente. Il est donc nécessaire d’améliorer la reconnaissance des signes de douleur pour améliorer le bien-être animal.
Une série d’articles et de présentations provenant de l’école vétérinaire de Nantes et de l’université vétérinaire d’Utrecht (Hollande) présentent l’intérêt des grilles composites de l’évaluation de la douleur chez le cheval (mélange de critères physiologiques et comportementaux). Lire la suite

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Le score de grimace faciale chez les chevaux : une aide pour évaluer la douleur après castration

Comment mieux appréhender la douleur chez le cheval? Dans le cadre du programme européen AWIN, une équipe de chercheurs de différents pays a évalué la pertinence de l’observation de différents éléments des expressions faciales. Ils ont codifié une grimace faciale : oreilles bien en arrière, contraction orbitale, tension au-dessus de la zone des yeux, muscles de la mâchoire contractés, bouche contractée et menton proéminent, naseaux contractés et aplatissement du profil (voir photos ci-dessus). Lire la suite

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Comment pensent les chevaux ? le dernier livre de MA Leblanc

Cliquer sur cette image pour l'agrandir.

Ces dernières années, les recherches qui portent sur l’exploration des facultés mentales du cheval se sont multipliées. Ce qui n’était hier, et même encore aujourd’hui, que l’objet de spéculations plus ou moins hasardeuses, devient progressivement objet de connaissance. D’importantes avancées ont notamment eu lieu dans le domaine de la perception du cheval, tant de son monde social que physique.Sur ces sujets, Michel-Antoine Leblanc a écrit 2 livres. Lire la suite

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En été et dans la journée, les chevaux préfèrent les abris fermés sur 3 côtés

Schéma shelters Hartmann 2015

Est-il important de fournir un abri naturel ou artificiel contre la chaleur et les insectes en été ? Et à quoi doit-il ressembler ? Dans l’étude de Elke Hartmann (Université de Uppsala, Suède), 8 chevaux de sang ont été mis seuls au paddock pendant 4 jours, en été. Ces chevaux ont eu le choix, dans la journée, entre 2 abris présents dans le même paddock : l’abri A avec un toit seulement, l’abri B avec un toit et 3 côtés (un en plastique au fond, et 2 en filet brise-vent sur les côtés) (voir schémas ci-dessus). Lire la suite