Le score de grimace faciale chez les chevaux : une aide pour évaluer la douleur après castration

Comment mieux appréhender la douleur chez le cheval? Dans le cadre du programme européen AWIN, une équipe de chercheurs de différents pays a évalué la pertinence de l’observation de différents éléments des expressions faciales. Ils ont codifié une grimace faciale : oreilles bien en arrière, contraction orbitale, tension au-dessus de la zone des yeux, muscles de la mâchoire contractés, bouche contractée et menton proéminent, naseaux contractés et aplatissement du profil (voir photos ci-dessus). Dans leur étude, une quarantaine d’étalons ont été divisés en 2 groupes, tous les animaux ont été castrés en routine sous anesthésie générale. Le groupe A (n = 19) a reçu une seule injection de Flunixine juste avant l’anesthésie. Le groupe groupe B (n = 21) a reçu de la Flunixine juste avant puis 6 h après la chirurgie. De plus, six chevaux ont constitué un groupe contrôle avec anesthésie (groupe C) : ils avaient reçu le même traitement anti-inflammatoire que le groupe A mais n’avait pas subi d’opération douloureuse. L’évaluation des chevaux a été faite : 1) sur leur comportement, 2) sur une échelle composite de douleur et 3) sur un score d’après les grimaces faciales avant et pendant 8 h après. Seuls les chevaux qui ont subi une castration (Groupes A et B) ont montré un score de grimace faciale et un score composite de douleur plus élevés 8 h après l’opération. Les comportements de maintenance comme l’exploration et les postures d’alerte ont diminué. Aucune différence n’a été observé entre les 2 groupes d’étalons castrés (A et B ). Le score de grimace faciale est donc un outil valide pour suivre la douleur post-castration.

Dalla Costa E, Minero M, Lebelt D, Stucke D, Canali E, Leach MC (2014) Development of the Horse Grimace Scale (HGS) as a Pain Assessment Tool in Horses Undergoing Routine Castration. PLoS ONE 9(3): e92281. doi:10.1371/journal.pone.0092281
http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0092281

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