Qu’est-ce que l’étude du comportement ?

C Briant
© C Briant Ifce

Le comportement est l’expression dynamique des relations permanentes entre un individu et son milieu, grâce à ses capacités d’adaptation.

La science qui étudie et analyse le comportement est l’éthologie (ethos: moeurs, logos: science). L’éthologie, définie originellement comme l’étude des comportements instinctifs, se définit actuellement, plus généralement, comme la biologie du comportement, que l’animal soit dans son milieu naturel ou en captivité. Cette science s’intéresse aussi au comportement de l’homme.
Depuis Tinbergen, l’éthologie vise à comprendre un comportement donné en répondant à 4 grandes questions :
1 – développement : comment l’animal s’est-il développé depuis son jeune âge pour produire ce comportement ?
2 – mécanismes : pourquoi l’animal produit-il ce comportement maintenant ?
3 – adaptation : quelle est l’utilité de ce comportement , notamment pour la survie et la reproduction ?
4 – évolution : comment ce comportement s’est-il mis en place au cours de l’évolution des espèces ?
Aujourd’hui, en raison des développements spectaculaires de la biologie moléculaire, de l’imagerie, de la génomique, et des connaissances sur l’évolution, l’éthologie tend à s’intégrer à des démarches explicatives pluridisciplinaires telles que l’éco-éthologie, la neuroéthologie, la génétique du comportement, les neurosciences, les sciences cognitives, la sociobiologie et la psychologie évolutionniste.

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